Oct 24 2019

Challenging Assumptions About Domestic Violence

By Ishmael Behrhorst

* Content warning: this blog contains themes of domestic violence. *

This blog isn’t easy to write. It’s taken me many years to finally reach a place where I am comfortable enough to talk about my journey. Unfortunately, it’s a common journey shared with so many others. But, if this blog can benefit you or someone you know, I write this for you.

And then she fell.

But my 9-year-old arms weren’t strong enough to lift her or to stop him from continuing his rampage. There was no hiding. It was an open match to which my siblings and I had front-row seats. We tried to intervene where we could, but we were just 6, 9 and 10. Dodging blows left and right, making sure she was okay, and protecting each other was our reality. And it’s the current reality of many children who grow up in a household where domestic violence exists.

"Many of those same children go on to become part of the child welfare system."

Research suggests that nearly 30 million children in the United States will be exposed to some type of family violence before the age of 17 (Domestic Violence and the Child Welfare System). Many of those same children go on to become part of the child welfare system. The impact of domestic violence in children can lead to behavioral, social, and emotional problems in the future (National Child Traumatic Stress Network). CASA of Travis County works to ensure that volunteers and staff understand and respond appropriately to the impacts of trauma through trauma-informed advocacy to best support children and families.

Chief Program Officer, Emily LeBlanc, is not only part of the leadership team at CASA, she is also a prominent activist in our community who believes that the most important thing we can do individually is to believe survivors of domestic violence. She explained, “I have worked with thousands of survivors and I have learned that they are the best judges of their own safety. Survivors are safety planning all day, every day, to keep their kids safe. If they tell us we should help them, we should. They know better than we do what will make their families safer." Citing the importance of trauma-informed advocacy, she went on to add, “That’s why we need to educate ourselves on power dynamics and challenge assumptions. There are many aspects to domestic violence that we cannot understand unless we view them in the context of a pattern of power and control. Far too often, we end up victim-blaming when, in reality, it is the person perpetrating the violence who should be held accountable.”

"Challenging this idea that a survivor “failed to protect their children” is one area where CASA uses trauma-informed advocacy to better support victims of domestic violence."

Challenging this idea that a survivor “failed to protect their children” is one area where CASA uses trauma-informed advocacy to better support victims of domestic violence. “The truth is that no one outside of that situation should pass judgment since the victim’s mind is always on being safe,” she urged. LeBlanc went on to say that CASA of Travis County’s “philosophy on domestic violence is to seek to understand the family and put responsibility to change on the person using violence. It is our job to advocate for the best interest of the children. What is safest for the survivor is most often what is in the best interest of the children, so we have to stop assuming those are different things. We need to stop victim-blaming and address the root causes of violence.”

For children whose exposure to trauma overwhelms their ability to cope with what they have experienced, CASA works to ensure that the people around them can understand and respond appropriately to the impacts of trauma. A number of the program staff and many volunteers are trained in the principles of Trust-Based Relational Intervention (TBRI), a research-based model for working with children who have experienced trauma.

"We must speak up, take a stand, and support victims."

I can’t help but imagine how beneficial it would have been for my siblings and I to have had the powerful voice of a trauma-informed advocate on our side while growing up. My story remained hidden for many years out of fear and shame. It was not until adulthood that I sought out help from a trauma-informed therapist and realized how important their response to my trauma was. In my case, it was determined that it was in our family’s best interest that my father remain in our lives. I’m happy to share that we have healed since, but for those families who still live in the shadows, we can no longer stay silent. We must speak up, take a stand, and support victims.

If you or someone you know is experiencing domestic violence please reach out to the National Domestic Violence Hotline at 1-800-799-7233.

Locally, you can reach the SAFE Alliance at 512-269-7233.

 


Desafíos Sobre la Violencia Doméstica

Por Ishmael Behrhorst

* Advertencia de contenido: este blog contiene temas de violencia doméstica. *

Este blog no es fácil de escribir. Me ha llevado muchos años llegar finalmente a un lugar donde me siento lo suficientemente cómodo como para hablar sobre mis experiencias. Desafortunadamente, es una experiencia común con muchas personas. Pero, si este blog puede beneficiarte a ti o a alguien que conoces, escribo este mensaje para ti.

Y luego se cayó.

Pero mis brazos de 9 años no eran lo suficientemente fuertes como para levantarla mientras el continuaba con su violencia. No hubo donde esconderse. Fue una lucha abierta donde mis hermanos y yo teníamos asientos en la primera fila. Intentamos intervenir donde podíamos, pero solo teníamos 6, 9 y 10 años. Evitamos los golpes que venían de izquierda y derecha, siempre asegurándonos de que ella estuviera bien, y protegiéndonos el uno al otro a la misma vez. Esta era nuestra realidad. Y es la realidad actual de muchos niños que crecen en un hogar donde existe la violencia doméstica.

"Muchos de esos mismos niños pasan a formar parte del sistema de bienestar infantil."

Las investigaciones nacionales sugieren que casi 30 millones de niños en los Estados Unidos estarán expuestos a algún tipo de violencia familiar antes de los 17 años (Domestic Violence and the Child Welfare System). Muchos de esos mismos niños pasan a formar parte del sistema de bienestar infantil. El impacto de la violencia doméstica en los niños puede conducir a problemas de comportamiento, sociales y emocionales en el futuro (National Child Traumatic Stress Network). CASA del Condado de Travis trabaja para garantizar que los voluntarios y el personal comprendan y respondan adecuadamente a los impactos del trauma a través del tratamiento informado del trauma para brindar el mejor apoyo a los niños y las familias.

La directora del programa, Emily LeBlanc, no solo forma parte del equipo de liderazgo de CASA, sino que también es una destacada activista en nuestra comunidad que cree que lo más importante que podemos hacer individualmente es creerles a los sobrevivientes de violencia doméstica. Ella explicó: “He trabajado con miles de sobrevivientes y he aprendido que son los mejores jueces por su propia seguridad. Los sobrevivientes planean la seguridad todo el día, todos los días, para mantener a sus hijos seguros. Si nos dicen que deberíamos ayudarlos, deberíamos. Saben mejor que nosotros lo que hará que sus familias sean más seguras ". Citando la importancia del tratamiento informado del trauma, agregó:" Es por eso que debemos educarnos sobre los desafíos que existen cuando se trata del poderío en casos de violencia doméstica. Hay muchos aspectos en la violencia doméstica que no podemos entender a menos que lo veamos en el contexto del balance de poder. Con demasiada frecuencia, terminamos culpando a las víctimas cuando, en realidad, es la persona que perpetra la violencia la que debe rendir cuentas ".

"Desafiando esta idea de que un sobreviviente "no pudo proteger a sus hijos" es un área donde CASA utiliza el tratamiento informado del trauma para apoyar mejor a las víctimas de violencia doméstica."

Desafiando esta idea de que un sobreviviente "no pudo proteger a sus hijos" es un área donde CASA utiliza el tratamiento informado del trauma para apoyar mejor a las víctimas de violencia doméstica. "La verdad es que nadie fuera de esa situación debe emitir un juicio ya que la mente de la víctima siempre está en salvar a su familia", instó. LeBlanc continuó diciendo que la "filosofía sobre violencia doméstica de CASA del Condado de Travis es buscar entender a la familia y poner la responsabilidad en la persona que usa la violencia". Es nuestro trabajo abogar por el mejor interés de los niños. Lo que es más seguro para el sobreviviente es lo que más les conviene a los hijos, debemos dejar de asumir que esas son cosas diferentes. Tenemos que dejar de culpar a las víctimas y abordar las causas profundas de la violencia ”.

Para los niños que han sido expuestos al trauma y no pueden superar sus experiencias, CASA trabaja para garantizar que las personas que los rodean puedan comprender y responder adecuadamente a los impactos del trauma. Varios miembros del personal del programa y muchos voluntarios están capacitados en los principios de Trust-Based Relational Intervention (Intervención Relacional Basada en la Confianza), un modelo basado en una investigación para trabajar con niños que han sufrido traumas.

"Debemos hablar, tomar una posición y apoyar a las víctimas."

No puedo evitar imaginar lo beneficioso que hubiera sido para mis hermanos y para mí haber tenido la poderosa voz de un defensor informado de trauma a nuestro lado. Mi historia permaneció oculta durante muchos años por temor de ser juzgado y vergüenza. No fue hasta la edad adulta que busque la ayuda de un terapeuta entrenado en el tratamiento informado del trauma que me di cuenta de lo importante que era su respuesta a mi trauma. En mi caso, se determinó que lo mejor para nuestra familia era que mi padre permaneciera en nuestras vidas. Estoy feliz de compartir que hemos sanado muchas heridas desde entonces, pero para aquellas familias que aún viven en las sombras, ya no podemos permanecer en silencio. Debemos hablar, tomar una posición y apoyar a las víctimas.

Si tu o alguien que conoces es víctima de violencia doméstica, comunícate con la línea directa nacional de violencia doméstica al 1-800-799-7233.

A nivel local, puede comunicarse con la Alianza SAFE al 512-269-7233.

2019 Advocacy October

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